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運転中眠くなる! 原因は睡眠時無呼吸かも!

      2017/03/05

車の運転中に眠くなることありませんか。

筆者は仕事で運転中に、時々眠くなることがあります。

昼間に眠くなる原因の1つとして、睡眠時無呼吸があります。

運転中に眠くなることは、事故の危険性が増しますので、特に注意が必要です。

今回は居眠り運転で重大な事故を起こさないために、睡眠時無呼吸と交通事故の関係、また睡眠時無呼吸症候群の原因や治療法などについてご紹介いたします。

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【目次】

1 睡眠時無呼吸症候群患者は「居眠り運転」5倍
2 睡眠時無呼吸が関係した交通事故例
3 睡眠時無呼吸症候群(SAS)とは
4 睡眠時無呼吸症候群の原因
5 睡眠時無呼吸症候群の症状
6 睡眠時無呼吸症候群の検査
7 睡眠時無呼吸症候群の治療

 

睡眠時無呼吸症候群の概略について、分かりやすい動画をご用意しましたのでご覧ください。

 

1 睡眠時無呼吸症候群患者は「居眠り運転」5倍

睡眠時無呼吸症候群の症状の1つが昼間に眠気を催すことです。

睡眠時無呼吸症候群患者の「居眠り運転」経験者は健常者の5倍という調査結果があります。

またある統計によると、睡眠時無呼吸症候群患者と飲酒している人を比較すると、睡眠時無呼吸症候群患者の方が運転操作ミスが多いというデ-タもあります。

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2 睡眠時無呼吸が関係した交通事故例

睡眠時無呼吸症候群の症状が確認された近年の事故例として、平成24年に関越自動車道(群馬県藤岡市)で発生した高速バス事故があります。

死亡者7名、重軽傷者38名の大事故でした。

この裁判では、睡眠時無呼吸症候群の症状で突然意識を失ったとする弁護士側の主張が通りませんでした。

運転手には自動車運転過失致死傷罪として懲役9年6ヶ月・罰金200万円の実刑が確定しました。

 

他にも睡眠時無呼吸症候群の症状が確認された事故例として

  • 平成24年:首都高速湾岸線でトラックがワゴン車に衝突、6人死傷
  • 平成21年:長崎で遊漁船が岩場に衝突、釣り客ら3名が死傷
  • 平成20年:愛知で大型トレ-ラ-が赤信号の交差点に進入、横断中の男性を死亡させた。

 

3 睡眠時無呼吸症候群とは

睡眠時無呼吸症候群(Sleep Apnea Syndrome)

頭文字をとって「SAS」、通称”サス”と呼ばれています。

睡眠中に”いびき”と”呼吸停止”を繰り返します。

睡眠障害により、昼間に強い眠気や集中力の低下、また高血圧や心不全などの循環器系の合併症、さらには認知症やうつ病との関連性も報告されています。

睡眠時無呼吸とは医学上10秒以上の無呼吸(気道内の空気の流れが停止した状態)が一晩に30回以上、または1時間に5回以上ある場合をいいます。

睡眠中に何度も呼吸停止になりますので、体が酸素不足になります。

それを補おうと体は心拍数を上げますので、血管や脳、全身に負担がかかります。

日本国内で「SAS」の治療が必要な推定患者数は300万人いるといわれています。

睡眠呼吸障害(SDB)の有病率には人種差があり、コ-カサス系白人に比べアジア系や黒人にはSDBが多いといわれている。

出典:循環器領域における睡眠呼吸障害の診断・治療に関するガイドライン 2012/11/28 更新版より

2015/09/16

http://www.j-circ.or.jp/guideline/pdf/JCS2010,momomura.h.pdf

 

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4 睡眠時無呼吸症候群の原因

睡眠時無呼吸症候群は男性のほうが女性の2~3倍かかりやすいとされています。

これは男性の方が上半身に脂肪がつきやすいためで、くびの部分への脂肪の分布率が女性より高い傾向があります。

ただし女性も閉経後は呼吸を安定させる女性ホルモン「プロゲステロン」の減少により、睡眠時無呼吸症候群を招きやすくなります。

年齢的には働き盛りの30~60代が発症しやすいとされています。

睡眠時無呼吸症候群は「いびき」のメカニズムと似ています。

上気道の空気の通り道が狭くなることで起こります。

【気道が狭くなる原因は】

  • 首部分の脂肪の増加
  • あごが小さい
  • あごが後退している
  • くびが太くて短い
  • 舌の付け根が気道へ落ち込んでいる

【睡眠時無呼吸症候群になりやすい方の特徴】

SASになりやすい方の特徴は

鏡の前で大きく口を開けて舌をだした時、口蓋垂(のどちんこ)が見えない方

筆者作成

筆者作成

 

顔を横から見たとき、あごに角度がない方

筆者作成

筆者作成

 

 

5 睡眠時無呼吸症候群の症状

SASの患者さんは寝ている間に何度も呼吸が停止するため、体が酸素不足になります。

その時の血中酸素飽和度を測ってみると、通常の半分程度まで落ちています。

これは酸素ボンベ無しでエベレストの山頂に立っているのと同じくらいです。

そのためSASは体に様々な影響を及ぼします。

具体的に次のような症状がみられます。

【大きないびき】

睡眠時無呼吸症候群患者は大きないびきをする人が多いようです。

狭くなった上気道部の空気抵抗が増して、その部分の粘膜が振動していびきとなります。

とくに停止した呼吸が再開されたとき、大きないびきが出る傾向があります。

【熟睡感がなく昼間眠くなる】

酸素不足は脳にも影響が及びます。

酸素不足の脳は睡眠中でも、実は起きている状態になっています。

ですので深い眠りが得られず、日中に強い眠気を催します。

【朝起きた時の頭痛】

寝ている時も起きた状態になっている脳は、睡眠中に十分に休むことができません。

ですので寝覚めの時に、頭痛になりやすくなります。

【記憶力、集中力の低下】

睡眠中に脳が休めなかったために、昼間の脳の働きが低下し、集中力や記憶力が低下します。

【夜中、トイレの回数がふえる】

良い睡眠では副交感神経が優位になっています。

ところが睡眠時無呼吸症候群患者は脳が起きているため、交感神経が優位になっています。

そのため交感神経の働きで尿が作られ、トイレに立つ回数がふえます。

【合併症のリスクが高まる】

近年のアメリカの研究で、SASと生活習慣病との因果関係が明らかになってきています。

正常な方とSAS患者さんとでは

  • 高血圧・・・2倍
  • 心疾患・・・3倍
  • 脳卒中・・・4倍
  • 糖尿病・・・1.5倍

のリスクが高まります。

 

6 睡眠時無呼吸症候群の検査

【問診】

問診で大切なことは、起きている時の生活状況や自覚症状をしっかり医師に伝えることです。

起床時の頭痛の有無や日中の眠気の程度、既往歴や夜間のトイレの回数などについて医師から尋ねられます。これらの情報が治療の選択に役立ちます。

【自宅でできる簡易検査】

問診で睡眠時無呼吸症候群の可能性がでてきた場合、まずは自宅でできる簡易検査から始めるケ-スがほとんどです。

普段の生活や仕事に支障を来たさずに検査できます。

自宅で使える検査機器を使って、手の指や鼻の下にセンサ-を付け、寝ている間のいびきや呼吸の状態を調べます。

【精密検査】

専門医療機関に1泊して行う検査です。

簡易検査よりさらに詳しく呼吸と睡眠の状態を調べることができます。

終夜睡眠ポリグラフ(PSG)と呼ばれる検査で、寝ている間ずっと行われます。

体に多くのセンサ-を付けますが、それほど違和感なく眠ることができます。

<主な検査項目は>

  • 睡眠姿勢
  • いびきの音
  • 脳波
  • 心電図
  • 筋電図
  • 眼電図
  • 鼻と口の空気の流れ
  • 胸部と腹部の換気運動
  • 血中酸素飽和度(SpO2)

仕事などへの支障を少なくするために、仕事帰りに入院して1泊し、翌朝退院してそのまま出社できるよう配慮されているスケジュ-ルもあります。

医療機関によって入退院時間や費用などが違ってきますので、予め確認しておくことをお勧めします。

 

7 睡眠時無呼吸症候群の治療

専門医とよく相談して、自分に合った治療を選びます。

【ダイエット】

太りすぎると、喉や首回りに脂肪がつき、気道が狭くなります。

体重を落とすことはSASの改善につながります。

【マウスピ-ス】

睡眠中につける医療用マウスピ-スです。

これをつけると「あご」が前に出て、気道が広がり、空気の通りが良くなります。

【シーパップ】

自宅でできる機械を使った治療です。

寝ている間、鼻から圧力をかけてふさがっていた気道を広げます。

この機械を使った治療は睡眠時無呼吸症候群の治療だけでなく、肥満や高血圧の改善に効果があります。

不眠は食欲を増進するホルモンの分泌を増やします。

ですので睡眠の改善はダイエットにつながります。

 

筆者もそうですが、安全な運転のためにも、しっかりと眠れる環境を整えてゆこうと思います。

最後までお読み頂き、ありがとうございました。

 - 【健康】

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